Sobre Askja

Askja

El Tour a Askja ha sido durante muchos años la visita guiada más popular del lago Mývatn. El recorrido dura entre 11 y 12 horas transportando a nuestros pasajeros en autobuses 4×4 a través del desierto más grande de Islandia. Verá diversos sitios geológicos y maravillas de la naturaleza, como el espectacular paisaje lunar donde los astronautas estadounidenses Neil Armstrong y Buzz Aldrin entrenaron antes de aventurarse a la luna en 1969. El recorrido también lo llevará a la reserva natural de Herðubreiðarlindir, donde el agua dulce fluye de manantiales en un antiguo río de lava. Una hermosa vegetación y pequeños estanques brindan las condiciones para el avistaje de flores silvestres y aves en el paisaje volcánico. El volcán subglacial Herðubreið (1682 m), también llamado ‘la reina de las montañas islandesas’, se eleva sobre la reserva natural y forma un impresionante telón de fondo para este oasis en la naturaleza.

Askja es una enorme caldera y volcán en el centro del macizo volcánico Dyngjufjöll, al norte del glaciar Vatnajökull. La caldera es el hundimiento del lecho rocoso ubicado sobre una cámara de magma, que aún se encuentra en actividad. Askja no se exploró hasta el siglo XIX, pero una serie de erupciones en 1874-1875, especialmente una erupción explosiva muy poderosa en marzo de 1875, captó la atención de la población local y de los científicos. Durante la erupción el volcán cubrió aproximadamente 2 mil millones de metros cúbicos en ceniza y piedra pómez, y  formó una nueva caldera dentro de la anterior. La nueva caldera actualmente contiene el lago Öskjuvatn de 11 km², que también es uno de los lagos más profundos de Islandia (220 m). El volcán Askja volvió a entrar en erupción sucesivas veces en la década de 1920 y su última erupción se registró en el otoño de 1961.

Nuestro autobús se detiene junto a uno de los cráteres formados en la erupción de 1961. Una caminata fácil y larga de 35 minutos lo lleva al borde del lago Öskjuvatn y al cráter Víti (‘Infierno’), donde los viajeros que buscan una experiencia única pueden bañarse en un cálido lago geotérmico azul lechoso dentro del cráter. Después de disfrutar de la tranquilidad sobrenatural y el extraño paisaje de Askja, nuestros pasajeros regresan al autobús y son conducidos de regreso al lago Mývatn.

Geologia

UNA increíble CREACIÓN DE LA NATURALEZA

¿Dónde se debería ir para explorar uno de los más distintivos y majestuosos volcanes centrales de Islandia, adornado con una caldera? 

Al complejo montañoso Dyngjufjöll (1.510 m) y Askja. Dyngjufjöll forma enormes regiones montañosas en forma de cúpula. La estructura central es un volcán, formado por repetidas erupciones durante al menos 200.000 años.

Este es el centro de actividades en un sistema volcánico que tiene 150 km de largo y 5-10 km de ancho y se denomina Sistema Volcánico Askja. El sistema representa una verdadera zona volcánica de rifting, ubicada en los márgenes de dos placas que se alejan una de la otra a una tasa promedio de 2.0-2.5 cm por año en Islandia. 

El macizo de Dyngjufjöll contiene tres depresiones circulares o calderas. Están ocultos a la vista a medida que uno se acerca a Dyngjufjöll. La caldera principal es la más grande (45 km2), relativamente nueva (entre 10.000 y 20.000 años) y aún está en formación. Se llama Askja. Una caldera más antigua, algo más pequeña y menos distintiva en el paisaje. Y una caldera más pequeña y joven que contiene el lago más profundo de Islandia, Öskjuvatn (220m). 

La cuenca del lago comenzó a formarse cuando un área dentro de la caldera principal comenzó a hundirse luego de una poderosa erupción de tefra (ceniza y piedra pómez) en 1875. El evento fue parte de un episodio volcánico-tectónico que incluyó las erupciones de Sveinagjár productoras de lava 1874-1875 al norte de Askja. La cuenca del lago se profundizó y se llenó de agua subterránea en pocos años. El cráter Víti se formó inmediatamente después de la erupción principal de tefra.

Una caldera del tipo de Askja se forma sobre una fuente de magma subterránea, llamada cámara de magma, cuando una parte del techo sobre esta se hunde, a veces lentamente debido a los cambios de presión en la cámara, pero otras rápidamente durante o después de erupciones volcánicas debido a la eliminación de una parte de este magma (como en 1875).

Al explorar el sistema volcánico Askja, la larga historia de movimientos tectónicos y erupciones volcánicas se hace evidente, pero el sistema ha estado bastante tranquilo durante la mayor parte del último milenio. Antes de eso, ocurrieron enormes erupciones de tefra en Dyngjufjöll hace 10,000-11,000 años y luego siguieron numerosas erupciones de lava. Algunos escudos de lava se levantaron en los campos de lava circundantes; como el voluminoso Kollóttadyngja 1,180 m) que tiene un volumen de 15-20 mil millones de metros cúbicos. Esto, junto con los flujos de lava asociados, es suficiente para construir un muro de 1.500 a 2.000 km de largo, 100 m de ancho y 100 m de alto. La actividad volcánica ha disminuido gradualmente con el tiempo. 

En el siglo XX, sin embargo, una serie de erupciones y eventos tectónicos plagaron el centro volcánico Dyngjufjöll. Pequeñas erupciones de lava ocurrieron en la caldera en marzo de 1921, noviembre de 1922, diciembre de 1922 y en febrero de 1923. En 1924, 1927 y 1927 se informaron en los periódicos avistamientos de erupciones al sur de Askja, pero nadie fue a inspeccionar los sitios. Es posible que una gran cantidad de lava fluyera de manera similar a los flujos de lava de las erupciones de Sveinagjár en el siglo XIX. En 1926, la tefra salió disparada del lago Öskjuvatn. El cráter de una pequeña isla todavía es visible en el lago; una versión pequeña de las islas de tefra que se construyeron durante la erupción de Surtsey en la costa sur casi 40 años después.

Después de los terremotos de octubre de 1961, comenzaron a estallar animadas solfataras en el paso de la caldera de Öskjuop. Alrededor del mediodía del 26 de octubre se registraron más terremotos en Dyngjufjöll y alrededor de las 14.30 una nube de alta erupción se elevó en el aire y fue vista desde muchos sitios en el noreste de Islandia. Ya había comenzado una erupción en una fisura eruptiva de 800-1.000 m de largo. La fisura casi recubre la falla de la caldera en Öskjuop. La más alta de las cuatro fuentes de lava alcanzó una altura impresionante de 500 m. La descarga de lava se estimó en 600-1.000 metros cúbicos por segundo, pero pronto se ralentizó. Austariog Vestari Borg, dos grandes cráteres principales, arrojaron la mayor parte de la lava. Hoy en día se avistan como conos de escoria y salpicaduras de 20-30 m de altura y bastante anchos. A principios de noviembre, la forma de erupción cambió. Las salpicaduras de lava y los estanques de lava relucientes iluminaron los cráteres y más lava viscosa líquida (pahoehoe), fluyendo en canales y tubos abiertos, cubrió la lava más antigua. El 15 de noviembre, un nuevo cráter, Stakaborg, se abrió al sur de Austariog Vestari Borg, y ese cráter sobrevivió a los anteriores. La erupción terminó en la primera semana de diciembre. La nueva lava de basalto cubre un área de 11 kilómetros cuadrados, pero el volumen se acerca a los 0,1 kilómetros cúbicos (100 millones de metros cúbicos) y, además, unos 4 millones de metros cúbicos. metro. de tefra cayó al suelo cerca del sitio. La fisura volcánica se llama Vikraborgir y la escoria mixta y el flujo de lava se llama Vikrahraun. La erupción se convirtió en la primera erupción efusiva (predominantemente producción de lava) en Islandia que los geocientíficos pudieron monitorear e investigar.

Ari Trausti Guðmundsson

geofísico.